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Demuestran que el topillo campesino contribuye al aumento de la tularemia

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Actualizado 31/07/2017 20:13:34
Redacción

La UVA descubre la incidencia de este animal en la proliferación de una enfermedad infecciosa en el medio agrario

Investigadores de la Universidad de Valladolid (UVA) y un equipo del Instituto Universitario de Investigación en Gestión Forestal Sostenible (iuFOR) han demostrado que el topillo campesino aumenta la presencia de una bacteria denominada Francisella Tularensis, causante de la tularemia, una enfermedad infecciosa que afecta a animales y personas.

En una investigación que se ha publicado en el último número de la revista Emerging Infectious Diseases, los investigadores han descrito el análisis de muestras de topillos de la provincia de Palencia, que se tomaron entre 2013 y 2015, años en los que tuvo lugar una explosión demográfica del topillo campesino en Castilla y León.

Los investigadores han utilizado para el análisis muestras de tejidos del hígado y el bazo de estos animales mediante técnicas moleculares, lo que les ha permitido profundizar en la presencia de la bacteria Francisella Tularensis y su relación con la densidad poblacional de estos roedores.

Los resultados indican que la prevalencia media de la bacteria en el topillo campesino durante esos años fue del 20,16% y del 33% durante un pico poblacional, que tuvo lugar en julio de 2014, informa Europa Press.

De forma general, la enfermedad en personas comienza con síntomas inespecíficos, mayoritariamente de tipo gripal, que varían en función de la vía de transmisión y que en la mayoría de los casos se curan con el tratamiento antibiótico adecuado, ha explicado la investigadora pre-doctoral de la UVA Ruth Rodríguez-Pastor.

Brotes en Castilla y León

En Castilla y León se han dado dos brotes de tularemia, entre 1997 y 1998 y entre 2007 y 2008, que afectaron a más de mil personas de manera oficial. "El primer brote fue principalmente atribuido a la manipulación de liebres de caza, mientras que el segundo a un aumento de la abundancia del topillo campesino", ha señalado Rodríguez-Pastor.

Posteriormente, en 2014, volvieron a aumentar los casos de tularemia en humanos, que en esta ocasión afectó a 95 pacientes, en un momento en que se registró de nuevo un aumento "significativo" de la población de topillo.

Según los autores, esta investigación ha puesto de manifiesto que el topillo campesino tiene un papel "clave" en la transmisión y en la amplificación de la bacteria en los medios agrarios de Castilla y León, donde esta especie de roedor está "ampliamente" distribuida.

Asimismo, Rodríguez-Pastor ha explicado que la amplificación del patógeno en el medio se produce durante las plagas, cuando se alcanzan densidades de hasta 1.000 topillos por hectárea, de los cuales un tercio puede ser portador de Francisella tularensis, por lo que ha señalado que "es importante llevar a cabo un seguimiento de las poblaciones de topillo campesino para prevenir los brotes de tularemia".

En este estudio, además de investigadores de iuFOR y de la UVA, han participado científicos del CSIC (IREC), del Instituto de Salud Carlos III (Madrid), y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Castilla-la-Mancha.

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